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美国科学家研究:生命的原材料可能来自恒星

作者:东方网    科普来源:东方网    点击数:    更新时间:2007-7-2 切换到繁體中文
 东方网7月1日消息:美国科学家最近说,银河系里一颗又大又亮的恒星拥有大量对地球生命极其重要的复杂分子,这项新发现显示,形成生命的原初分子可能来自恒星。

  据《新科学家》杂志网站报道,美国亚利桑那大学的一个研究小组利用射电望远镜对红超巨星大犬座VY的外层气体进行观察,发现了多种复杂分子的痕迹,包括氢氰酸、一氧化硅、氯化钠、硫化碳和氮化磷等。其中氮化磷特别令人感兴趣,因为这种分子在星际空间罕见,它是构建脱氧核糖核酸等生命基本物质的必要成分。

  大犬座VY是一颗老年恒星,距地球约5000光年,质量约为太阳的25倍,亮度为太阳的50万倍。恒星在衰老的过程中会喷出大量气体。此前人们一直认为,这些气体中的分子都会被恒星强烈的紫外线辐射所毁坏。新观测显示事实并非如此,大犬座VY的外层气体中有一些尘埃粒子团块,像防护罩一样保护内部的分子不受损害。

  大犬座VY富含氧元素,人们通常认为,在这类恒星周围,过剩的氧原子会夺走所有碳原子生成一氧化碳,不应有其他类型的碳化合物如氢氰酸和硫化碳等。观测结果推翻了旧观点,这意味着恒星外层气体的化学构成可能非常复杂,宇宙中为生命诞生准备原材料的化学反应也比人们原先认为的要活跃得多。

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